J-100, le compte à rebours a commencé

Jeudi 10 Juin 2021

L’été sportif commence officiellement ce week-end. Dans exactement 100 jours, les Championnats du Monde Route UCI 2021 en Flandre seront le point final et l’apothéose pour les amateurs de sport flamands. Depuis ce midi, l’organisation et les quatre villes hôtes – Knokke-Heist, Bruges, Anvers et Louvain – ont lancé leur décompte jusqu’au samedi 18 septembre, début de la semaine des Mondiaux 2021.

Dans les quatre villes hôtes, ce compte à rebours a littéralement commencé ce matin et ce midi. Un écran dans le centre de chaque ville indiquera en permanence à tous les habitants et visiteurs le nombre de jours qui nous séparent du début des Championnats du Monde Route UCI 2021. Ces écrans ont été dévoilés dans chaque ville hôte en présence du Bourgmestre et de l’échevin des sports.

« Demain commence un été sportif bien chargé où les grands événements vont s’enchaîner. Nous clôturerons l’été dans 100 jours avec les Championnats du Monde Route UCI dans notre propre région. Nous sommes ravis de pouvoir lancer le compte à rebours jusqu'au 18 septembre dans chacune des quatre villes hôtes et de pouvoir rappeler en permanence les Mondiaux 2021 aux habitants et aux visiteurs. Tout le monde pourra ainsi se préparer à célébrer en grande pompe le cyclisme en Flandre, car maintenant qu’il est pratiquement certain que nous pourrons accueillir des spectateurs le long du parcours et dans les fan zones, tous les Flamands voudront être de la partie », expliquent Wim Tack et Christophe Impens, coprésidents de l’asbl Flanders 2021 qui organise les Championnats du Monde Route UCI 2021.

Leuven est le lieu d’arrivée des courses sur route. Le bourgmestre Mohamed Ridouani : « Au cours des cent prochains jours, Leuven se préparera aux Championnats du Monde Route UCI avec de nombreuses activités. Notre ville arborera fièrement les couleurs de l'arc-en-ciel. Après la rude année de coronavirus, les Championnats du Monde Route UCI vont donner un énorme coup de pouce et élever Leuven à un niveau encore plus élevé. » Pour permettre aux Louvanistes de participer au compte à rebours des Mondiaux 2021, la ville de Louvain a fait développer par la haute école UCLL un compte à rebours interactif et durable, qui est installé sur la place Grote Markt.

« Ce qui est sympa avec cette horloge, c’est que les gens doivent faire fonctionner eux-mêmes l’installation, car ça ne se fait pas tout seul », explique Johan Geleyns, l’échevin des sports. « Nous avons besoin de bénévoles pour faire tourner les pédales. Chacun peut venir s’installer sur les deux vélos qui alimentent le compte à rebours. »

À Anvers (lieu de départ de la plupart des courses en ligne), c’est un écran géant situé dans le cœur de la grande roue à la Steenplein qui fera le décompte jusqu’au 18 septembre. Bourgmestre Bart De Wever : « En tant que capitale sportive de la Flandre, nous sommes évidemment impatients de pouvoir accueillir le peloton cycliste international à Anvers du 24 au 26 septembre lors des Championnats du Monde Route UCI. Anvers renaît, nous pouvons donc commencer à nous réjouir de la multitude d’événements qui nous attendent au calendrier. Le compte à rebours des 100 derniers jours avant les Championnats du Monde Route UCI a commencé, au sens propre mais aussi au sens figuré. »

Peter Wouters, échevin des Sports : « À Anvers, nous aimons la course et le vélo en général. Entre-temps, nous avons également développé une véritable tradition en ce qui concerne l’accueil d’événements cyclistes d’envergure mondiale. Nous espérons que cet événement permettra de célébrer le cyclisme de manière inoubliable. »

Dans les villes hôtes des contre-la-montre, des écrans géants en ville affichent le compte à rebours avant le début des Mondiaux 2021. À Knokke-Heist (lieu de départ de tous les contre-la-montre), le compte à rebours se fait sur le grand écran situé à l’angle de la Lippenslaan et de la Dumortierlaan. Bourgmestre Piet De Groote : « Le départ du contre-la-montre sur la plage de Knokke-Heist est unique et ces images magnifiques feront le tour du monde. Le cyclisme sportif et récréatif fait partie de la tradition à Knokke-Heist. Vous pouvez parfaitement combiner cette activité avec d’autres centres d’intérêt tels que l’art, la gastronomie et le shopping ! Cet événement cycliste mondial aura également pour résultat une politique communale encore plus favorable aux vélos.

Jan Morbee, échevin des Sports, ajoute : « Knokke-Heist compte pas moins de 10 clubs cyclistes et 3 associations qui organisent des courses cyclistes, soit environ 2000 membres. Cette commune sportive est donc un lieu de départ idéal pour cette grande manifestation cycliste. »

À Bruges (où tous les contre-la-montre finissent sur ’t Zand), un écran de compte à rebours mobile pourra être utilisé à divers endroits de la ville. Bourgmestre Dirk De Fauw : « Dès aujourd’hui, nous lançons le compte à rebours avant le départ des Mondiaux 2021, qui aura lieu dans exactement cent jours dans notre pays. Les Championnats du Monde Route UCI sont l'une des plus grandes manifestations sportives jamais organisées dans notre ville. Avec nos habitants et les visiteurs de notre ville, nous en ferons une fête inoubliable. »

Franky Demon, échevin des Sports : « Avec Damme et Knokke-Heist, Bruges constituera un splendide décor où les talents internationaux du cyclisme pourront s’affronter pour décrocher une médaille d’or. Nous espérons pouvoir décerner la médaille à un premier champion du monde belge sur ‘t Zand. »

« La course se fait quasiment à domicile », explique le ministre flamand des Sports Ben Weyts. « Le compte à rebours pour le 100e anniversaire des Mondiaux 2021 peut maintenant vraiment commencer. »

« Je suis content que les Mondiaux 2021 soient enfin si proches. Je ne peux imaginer de meilleure période pour sauter sur l’occasion et mettre la Flandre encore plus en évidence en tant que terre de cyclisme par excellence et destination idéale pour les cyclistes amateurs et plus aguerris. En outre, un événement d’envergure internationale tel que les Mondiaux 2021 représente le moment idéal pour notre secteur touristique au sens large de sortir définitivement du coronavirus », explique la ministre flamande du Tourisme Zuhal Demir.

Il y a aussi de fortes chances pour que, lors des Championnats du Monde Route UCI 2021, des spectateurs puissent à nouveau profiter de la course le long du parcours et dans les différentes fan zones. Ce matin, les fans ont pu se préparer pour les Mondiaux 2021. Des mini-mascottes, 100 au total, se cachaient dans de nombreux endroits le long du parcours, à échanger contre 100 belles récompenses. Pour ceux qui en ont trouvé une, la mascotte représentait non seulement un joli souvenir, mais chaque lion était également associé à un prix, et chaque prix était offert par les différents partenaires des Championnats du Monde Route UCI.

Dans toutes les villes, dans tous les villages des Mondiaux 2021, dans la province du Brabant flamand et dans toute la Flandre, de nombreux événements et actions seront organisés dans les semaines qui viennent à l’approche de cette semaine des Mondiaux 2021 : tant pour les habitants, les amateurs de course, les cyclistes que pour tous ceux qui attendent avec impatience cet événement mondial de premier plan Cet événement qui se déroulera en Flandre laissera également son empreinte sur le plan de la durabilité, de l’innovation et de la politique cycliste – cela sera clairement démontré.