Baroncini bezorgt Italië 2e WK-goud

Vrijdag 24 September 2021

Ook de U23 mannen kennen hun nieuwe wereldkampioen. Na een uitermate spannend slot was het de Italiaan Filipo Baroncini die de zege binnenhaalde. Biniam Ghirmay uit Eritrea en de Nederlander Olav Kooij vervoegden hem op het podium in Leuven.

Enkele uren nadat de wereldkampioen bij de junioren mannen gekroond werd, was het tijd voor de U23 mannen om te strijden voor het goud. Op de Grote Markt in Antwerpen vertrokken ze voor een tocht van 160 km naar Leuven.

Lang moest er niet gewacht worden op een vlucht. Na nog geen 10 kilometer zetten Karpenko uit Estland, de Nieuw-Zeelander Currie en de Ier Ward een versnelling in. Ze fietsten uiteindelijk een maximale voorsprong van bijna 5 minuten bij elkaar. Na een kennismaking met de stadslus in Leuven ging het voor het eerst tijdens deze kampioenschappen naar het Flandrien Circuit. Na een lastige Smeysberg volgde een nog pittigere Moskesstraat, waardoor het trio uiteen werd gerukt. Currie ging er alleen vandoor, maar op 55 kilometer van de meet was ook zijn verhaal uit en kregen we een volledige hergroepering.

Met nog 42 kilometer te gaan, bundelden 9 jongens de krachten, waaronder grote namen als de Nieuw-Zeelander Fisher-Black en Zwitser Schmid. Uit de achtervolgende groep sloten de Fransman Vauquelin en man uit Kazachstan Fedorov een pact, klikten hun schoenen wat beter in de klikpedalen en gingen op zoek naar de jongens voorin. Toen de kopgroep het lokale circuit in Leuven bereikte, konden Vauquelin en Fedorov vooraan aansluiten. 11 koplopers uit 11 verschillende landen reden zo’n 30 seconden voor de achtervolgende groep uit.

Op 20 kilometer van de streep verhoogden de Belgen en Nederlanders het tempo achter de kopgroep. De voorsprong van de leiders slonk zienderogen tot 15 seconden nadat de achtervolgers als een speer de Wijnpers opstoven. In tussentijd moest Fisher-Black voorin lossen, waardoor Schmid als enige overbleef. Op de laatste keer Wijnpers was ook zijn verhaal uit. Het was de Italiaan Filipo Baroncini die de wedstrijd in handen nam.

Baroncini dook met beperkte voorsprong de slotkilometers in. De Italiaan hield het peloton af en snelde solo naar de regenboogtrui. Een sprint van de achtervolgende groep besliste over plekken twee en drie. Baroncini straalde op het podium in het gezelschap van de Eritreër Ghirmay, die nipt sneller was dan de Nederlander Kooij.