Knokke-Heist en Brugge maken zich op voor tijdritten

Vrijdag 18 September 2020

Vlaanderen telt af naar de 2021 UCI Road World Championships, het WK wielrennen dat wordt georganiseerd van 18 t.e.m. 26 september 2021. Met de onthulling van het parcours van de tijdritten tussen Knokke-Heist en Brugge is het volgende WK wielrennen officieel op gang geschoten.

Tijdens het WK Wielrennen 2018 in Innsbruck, heeft de UCI het WK wielrennen 2021 aan Vlaanderen toegewezen. Precies 100 jaar nadat het allereerste WK georganiseerd werd, komt het evenement ‘thuis’ in Vlaanderen, de bakermat van het wielrennen.

Parcours voor echte tijdrijders, van het strand naar ‘t zand

De tijdritten (van zondag 19 t.e.m. woensdag 22 september) tussen Knokke-Heist en Brugge zullen gereden worden op een parcours dat uiterst geschikt is voor mannen en vrouwen die hoge wattages kunnen duwen. Er wordt gestart op een platform op het strand van Knokke-Heist, ter hoogte van het Casino, met de Noordzee als decor. De renners rijden over de dijk, door het centrum van Knokke-Heist en trekken dan door open vlaktes, waar de wind vrij spel zal hebben, langs kanalen en polders, richting het pittoreske Damme. In Brugge wacht hen nog een passage door de historische binnenstad vooraleer te finishen op ‘t Zand.

“Knokke-Heist is verheugd dat we als gastheer van het WK wielrennen onze gemeente in de kijker kunnen plaatsen”, zegt burgemeester Graaf Leopold Lippens. “De start van de tijdrit op het strand is uniek en de schitterende beelden zullen de wereld rondgaan. Sportief en recreatief fietsen past bij Knokke-Heist en je kunt het perfect combineren met onze andere troeven zoals kunst, gastronomie en shoppen! Iedereen die onze fantastische natuur en ons uitzonderlijk aanbod zelf wil ontdekken, is van harte welkom.”

“Met de huidige lichting renners, is de kans niet onbestaande dat we op dag 1, de tijdrit elite mannen, al een eerste Belgische wereldkampioen mogen huldigen op ’t Zand”, blikt burgemeester van Brugge Dirk De fauw vooruit. “We zijn het gewoon om internationale bezoekers op een stijlvolle manier te ontvangen in Brugge. We hebben een historische band met wielrennen en hebben uitgesproken ambities op het vlak van fietsbeleid. Vandaag start de aanloop naar een sportief hoogtepunt, de 100ste verjaardag van het WK Wielrennen. Samen met onze inwoners gaan we aan de slag om dat passend te vieren.” Schepen van Sport Franky Demon vult aan: “We krijgen nu al heel wat enthousiaste reacties van Brugse verenigingen en inwoners, die willen meewerken aan het WK. Er is dus veel inspiratie om er een heuglijke gebeurtenis van te maken. Die initiatieven gaan we vanuit de stad mee aanwakkeren en ondersteunen.”

Zowel Knokke-Heist als Brugge maken zich enthousiast klaar voor de tijdritten op de 2021 UCI Road World Championships. De eerste wereldkampioen in Vlaanderen kennen we 19 september, na de tijdrit bij de elite mannen.

Foto's: © Photonews