Ritten in lijn van Antwerpen naar Leuven voorgesteld

Zaterdag 19 September 2020

Na de tijdritten tussen Knokke-Heist en Brugge, zijn nu ook de parcours van de ritten in lijn door de organisatie van de 2021 UCI Road World Championships voorgesteld. Die lopen van Antwerpen naar Leuven, waar ze na geaccidenteerde lussen door de stad en richting Overijse hun beslag krijgen op de Geldenaaksevest in Leuven.

De 100e verjaardag van het WK wielrennen wordt in 2021 gevierd van 18 tot 26 september 2021 en begint met de tijdritten van Knokke-Heist naar Brugge. Vanaf vrijdag 24 september staan de wegritten op het programma. Daar vindt het internationale peloton het echte “Flandrien”-gevoel, met enkele korte steile hellingen en onze internationaal gekende kasseien. De elite mannen, vrouwen en de U23 starten in het centrum van Antwerpen en komen aan op de Geldenaaksevest in Leuven. De junioren mannen en vrouwen zullen hun wedstrijd volledig afleggen op de lokale lussen in en rond Leuven. Met Antwerpen en Leuven als gaststeden van het WK 2021, staan er - na Brugge de dagen voordien - ook weer twee echte historische Vlaamse kunststeden in de schijnwerpers.

Op de Antwerpse Grote Markt, in de schaduw van de kathedraal, beginnen de mannen elite, vrouwen elite en de mannen U23 aan hun WK. De eerste kilometers leiden hen langs tal van iconische gebouwen die de Scheldestad rijk is: het MAS, het Havengebouw, het Centraal Station,... Via de Bolivartunnel, onder het Justitiepaleis, verlaten ze de stad en gaat het snel zuidwaarts.

Lokaal circuit en Flandrien-lus

Na een passage door nog een andere kunststad, Mechelen, rijdt het peloton in het officiële WK-dorp Keerbergen de provincie Vlaams-Brabant binnen. Leuven is dan vlakbij en het lokale circuit van 15,5km wordt al een eerste keer aangedaan. Die lus doorkruist de binnenstad (langs o.m. Bondgenotenlaan, Stadhuis, Kruidtuin) en neemt enkele nijdige klimmetjes mee, waaronder Keizersberg, de Wijnpers en de Sint-Antoniusberg.

Dan trekt de karavaan de zogenaamde “Flandrien”-lus op en gaat het naar Huldenberg, Overijse en officieel WK-dorp Tervuren. Die grotere lus in de Druivenstreek leggen de mannen elite zelfs twee keer af en zal het hardst in de kuiten kruipen. Op het hellingenmenu: de Smeysberg, de Moskesstraat, de S-bocht van Overijse - Taeymansstraat, de Bekestraat, de Veeweidestraat en opnieuw de Smeysberg. De steile kasseihelling Moskesstraat wordt volgens kenners dé scherprechter van het WK 2021.

In Leuven wacht nog een aantal keer de lokale lus met uiteindelijk de finish op de Geldenaaksevest, ter hoogte van de Sportoase, die ook nog eens licht oploopt.

Bondscoach Rik Verbrugghe van Belgian Cycling heeft de finale van de wegrit al grondig verkend: “Dit is een typisch Vlaams parcours met kasseien en explosieve hellingen en een uitdagend lokaal circuit in de Leuvense binnenstad. Dit stelt me in staat om een brede Belgische kern op te stellen. Dit parcours moet mannen als Van Aert, Van Avermaet, Naesen en Stuyven perfect liggen. Maar ook voor onze vrouwenploeg biedt een dergelijk parcours mogelijkheden; dan denk ik vooral aan een Lotte Kopecky of Jolien D’Hoore. Het WK2021 zal voor veel Belgische renners en rensters het hoofddoel worden.”

David Lappartient, voorzitter van de UCI: “De 2021 UCI Road World Championships kondigen zich aan als een historisch moment. We vieren de 100e verjaardag van het grootste wielerevenement van het jaar en doen dat in Vlaanderen en België, één van de plekken waar de wieg van onze sport staat. De parcoursen die zijn voorgesteld bevestigen dat deze editie van het WK wielrennen uitzonderlijk belooft te worden.”

Bart De Wever, burgemeester van Antwerpen: “Wie wielrennen zegt, zegt Vlaanderen. Als rasechte wielerstad hebben we natuurlijk wel wat ervaring met de koers. Denk maar aan de Ronde van Vlaanderen, die hier nu al enkele jaren onder een massale publieke belangstelling vertrekt. Of de Tour de France, die we op 6 juli 2015 mochten ontvangen en waar we het mooie startdecor waren voor de derde rit. Uiteraard kijken we in Antwerpen, dat zich in 2020 100 jaar olympische stad mag noemen, dan ook reikhalzend uit om volgend jaar de vertrekplaats te zijn van het WK Wielrennen, dat in 2021 zijn 100ste verjaardag viert. Nog zo’n topkoers met heel wat geschiedenis! De strijd om de regenboogtrui barst los in Antwerpen en als stad gaan we er alles aan doen om renners en toeschouwers met open armen te ontvangen er een onvergetelijk wielerfeest van te maken.”

“Het is de ambitie van Leuven om de Europese sportstad 2021 te worden. Het ontvangen van het UCI wereldkampioenschap zal de stad een enorme boost geven en Leuven naar een nog hoger niveau tillen”, zegt burgemeester Mohamed Ridouani. “Vlaanderen is Koers en Koers is Leuven. Onze stad heeft alle ingrediënten om voor een fantastische apotheose te zorgen. Wij hebben hellingen, kasseien en de beste fans ter wereld. Wij zijn dan ook bijzonder trots om de 2021 UCI Road World Championships te ontvangen en getuige te zijn van de geboorte van de nieuwe kampioenen van morgen en een eerbetoon te brengen aan de wielerhelden van vandaag”.

Wie wereldkampioen wordt? Het staat nu al in de sterren geschreven dat een klassieke renner en renster hier het meeste aanspraak kan maken op de fel begeerde regenboogtrui. Ook voor het peloton kan het aftellen naar september 2021 dus beginnen!

Foto's: © Photonews

Official Suppliers
Official Charity Partner
Kom op tegen Kanker
Kom op tegen Kanker
Media Partners
Institutional Partners