Piepjonge Lemond laat voor het eerst van zich horen

Vrijdag 30 Juli 2021

In het verre Argentinië werd in 1979 voor de vijfde keer het WK voor junioren georganiseerd. Aan de start stonden een hele hoop onbekende renners, een paar van hen zouden later ook furore maken bij de profs. Eén van hen was Greg LeMond, die in Buenos Aires voor de eerste keer wereldkampioen werd. Al kwam hij niet als eerste over de streep.

In de wegrit van het wereldkampioenschap bij de junioren staken er twee renners met kop en schouders bovenuit. De Amerikaan Greg LeMond en de Belg Kenny De Marteleire reden samen naar de streep nadat ze de rest van het peloton uit de wielen hadden gefietst. De twee zouden in een sprint uitmaken wie wereldkampioen zou worden.

De aankomst van dat wereldkampioenschap lag op het racecircuit van Buenos Aires. Om de laatste rechte lijn wat smaller te maken, had de organisatie in het midden van de baan autobanden gelegd als afbakening van het parcours. Tijdens de spurt tussen LeMond en De Marteleire deed die laatste de deur dicht voor de jonge Amerikaan, waardoor Lemond aan de andere kant van de autobanden terecht kwam. De Marteleire won de sprint, maar werd na de finish gediskwalificeerd en teruggezet naar  de tweede plaats. Zo won LeMond als junior zijn allereerste WK.

LeMond zou uiteindelijk nog twee keer wereldkampioen worden bij de elite mannen én twee keer de Ronde van Frankrijk winnen.

Greg Lemond © Presse Sports
Greg Lemond © Presse Sports