100 ANS CHAMPIONS DU MONDE: Georges Ronsse

Jeudi 04 Mars 2021

Georges Ronsse, le tout premier champion du monde belge

Le 4 mars 1906, il y a 115 ans, Georges Ronsse est né à Anvers. En 1928, Ronsse est au départ du deuxième championnat du monde de cyclisme professionnel à Budapest. Le 16 août, une journée torride, 16 coureurs ont pris le départ d'une course de 192 km, en partie sur des routes de gravier, dans et autour de la capitale hongroise. Le grand favori ce jour-là était l'Italien Alfredo Binda, qui était devenu champion du monde un an plus tôt.

Après 45 kilomètres, deux Belges, Georges Ronsse et Jules Vanhevel, ont accéléré. En un rien de temps, le duo avait 10 minutes d'avance, mais 35 kilomètres plus tard, la catastrophe frappait. Une meute de bœufs s'est arrêtée au milieu de la route. Ronsse était en tête et pouvait à peine éviter l'obstacle. Vanhevel n'a pas eu autant de chance et s'est écrasé sur les bœufs. Malgré la lourde chute, le Belge a pu rejoindre Ronsse un peu plus tard, mais l’exécution n’est que reportée. L’accident a laissé sa marque sur Vanhevel et Ronsse était tout seul à 70 km de l'arrivée. Le coureur d'Anvers a eu un sacré boulot à faire sous le soleil hongrois.

Il n'y a eu aucune coopération en arrière-plan. Les Italiens ne se sont pas donné la victoire, alors à la surprise générale, Ronsse est allé encore plus loin. Après 147 kilomètres d'attaque, le Belge a été le premier à franchir la ligne d'arrivée à Budapest avec une avance de plus de quinze minutes, la plus grande avance jamais enregistrée lors d'un Championnat du monde. Ronsse s'est couronné comme le tout premier champion du monde professionnel belge. Un an plus tard, le coureur anversois allait prolonger son titre mondial à Zurich.