100 JAAR WERELDKAMPIOEN: Georges Ronsse

Donderdag 04 Maart 2021

Georges Ronsse, de allereerste Belgische wereldkampioen

Op 4 maart 1906, 115 jaar geleden, zag Georges Ronsse in Antwerpen het levenslicht. In 1928 stond Ronsse in Boedapest aan de start van het tweede wereldkampioenschap wielrennen voor profs. Op een snikhete 16 augustus kwamen 16 renners aan de start voor een tocht van 192 kilometer, deels over onverharde wegen, in en rond de Hongaarse hoofdstad. De topfavoriet die dag was de Italiaan Alfredo Binda, die een jaar eerder wereldkampioen was geworden.

Na 45 kilometer versnelden twee Belgen, Georges Ronsse en Jules Vanhevel. In een mum van tijd fietste het duo een voorsprong van 10 minuten bij elkaar, maar 35 kilometer verder sloeg het noodlot toe. Een gespan met ossen stopte in het midden van de weg. Ronsse reed op kop en kon het obstakel maar net ontwijken. Vanhevel had minder geluk en knalde recht op het gespan. Ondanks de zware valpartij kwam de Belg wat later opnieuw aansluiten bij Ronsse, maar het was slechts uitstel van executie. De valpartij had zijn sporen nagelaten bij Vanhevel, waardoor Ronsse er op 70 kilometer van de aankomst alleen voor stond. De Antwerpenaar had een helse opdracht onder een loden Hongaarse zon voor de boeg.

In de achtergrond was er helemaal geen sprake van samenwerking. De Italianen gunden elkaar de overwinning niet, waardoor Ronsse tot ieders verbazing nog verder uitliep. Na 147 kilometer in de aanval te hebben gereden, kwam de Belg als eerste over de streep in Boedapest met een voorsprong van meer dan een kwartier, tot op vandaag de grootste voorsprong ooit op een WK. Ronsse kroonde zich tot de allereerste Belgische wereldkampioen bij de profs. Een jaar later zou de Antwerpenaar zijn wereldtitel in Zürich verlengen.

Niets missen van het WK? Schrijf je dan hier in op de nieuwsbrief!