3e WK-goud voor Italië na winst van Elisa Balsamo

Zaterdag 25 September 2021

Na een zenuwslopend laatste deel van de wedstrijd was het de Italiaanse Elisa Balsamo die goud pakte. Ze won na een spannende sprint tegen ex-wereldkampioene Marianne Vos. Ze haalde zo de derde wereldtitel op dit WK binnen voor Italië. De Poolse Niewiadoma legde beslag op het brons.

Een tocht van 157,7 km met 4 keer de Leuvense stadslus en één keer de Flandrienlus, dat was wat de vrouwen tijdens hun wegwedstrijd te wachten stond. Het startschot weerklonk op de Antwerpse Grote Markt, waarna het peloton koers zette richting Leuven. Alle ogen waren gericht op het sterke blok van Nederland. Met toppers als Van Vleuten, Van der Breggen, Vos en Van Dijk waren zij dé favoriet voor het goud vandaag. Onder andere thuisrijdster Kopecky, de Italiaanse dames Balsamo en Longo Borghini en de Poolse Niewiadoma waren uitdagers met dienst.

De wedstrijd kwam traag op gang, maar na enkele vluchtpogingen was het Michaela Drummond uit Nieuw-Zeeland die het alleen probeerde bij de eerste kilometers op de stadslus in Leuven. Ze fietste al snel een voorsprong van meer dan 45 seconden bij elkaar, maar bij de eerste passage op de steile Smeysberg was haar verhaal uit.

Nadat Vollering met materiaalproblemen op de Moskesstraat te voet stond en later van fiets moest wisselen, trok het peloton stilaan richting Bekestraat en tweede keer Smeysberg. Daar probeerde de Zuid-Afrikaanse Moolman-Pasio de boel uit elkaar te rijden, maar wegrijden lukte niet. De beslissing zou op de lokale lus in Leuven vallen. Nederland demarreerde slag om slinger en probeerde er een harde wedstrijd van te maken.

Maar elke aanval van Nederland werd gecounterd door de Italianen. Het was dan ook geen verrassing dat het op een één-op-ééntje kwam aan de meet. Elisa Balsamo versus Marianne Vos. Het was de jonge Italiaanse die aan het langste eind trok. Katarzyna Niewiadoma won de sprint achterin en haalde het brons binnen voor Polen.