Daar is het WK!

Maandag 13 September 2021

Nauwelijks vijf dagen scheiden ons van de start van de 2021 UCI Road World Championships, het WK wielrennen dat in Vlaanderen plaats vindt. Vanaf zaterdag wordt Vlaanderen, bakermat van het wielrennen, ruim een week ondergedompeld in een koersroes. We zetten nog één keer alles op een rijtje.

In 2018, tijdens het WK Wielrennen in Innsbruck, haalde de vzw WK2021, samen met Belgian Cycling en de Vlaamse regering, het WK naar Vlaanderen. Exact 100 jaar na het eerste WK dan nog wel, geen beter moment om één van de grootste jaarlijkse sportevenementen te mogen ontvangen in onze regio, de bakermat van het wielrennen.

“Een mijlpaalverjaardag vier je nergens beter dan thuis”, zegt Vlaams minister van Sport Ben Weyts. “We zijn bijzonder fier dat we de 100ste verjaardag van het WK in Vlaanderen kunnen ontvangen. De koers komt terug naar huis en we gaan onze liefde voor de fiets en de koers wereldwijs uitdragen: met het WK zelf, en met allerhande randactiviteiten die de fiets als focus hebben.”

"Geen beter moment om onze prachtige regio in al zijn geuren en kleuren aan de wereld te tonen dan tijdens de wereldkampioenschappen wielrennen. De liefde voor de koers is bij de vele toeschouwers al aanwezig. De liefde voor Vlaanderen in al haar facetten die in ons uniek maken in de wereld zal na dit WK minstens even groot zijn", zegt Vlaams minister van Toerisme Zuhal Demir.

Programma

Zaterdagmiddag wordt in Knokke-Heist het eeuwfeest van de UCI Road World Championships afgetrapt. 140 kinderen tussen 12 en 18 jaar (uit 70 clubs aangesloten bij Cycling Vlaanderen) stellen een deelnemend land aan dit WK voor op het podium aan het casino en fietsen daarna over het tijdritparcours naar Brugge. Vlaams minister van sport Ben Weyts, Johan Museeuw (wereldkampioen in 1996) en Patsy Maegerman (de laatste Belgische medaillewinnares) geven het startschot.

Vanaf zondag t.e.m. woensdag worden de tijdritten gereden, van kust naar kunst, met start (letterlijk) op het strand van Knokke-Heist en aankomst in het hartje van Brugge. De tijdrijders krijgen een biljartvlak parcours voor de wielen met flink wat lange stukken, waar wellicht ook de wind een rol zal spelen. Het worden met andere woorden tijdritten voor de echte specialisten.

De wegritten spelen zich (voor de meeste categorieën) af tussen Antwerpen en Leuven. Vanaf de start op de Antwerpse Grote Markt gaat het via Mechelen naar Vlaams-Brabant. In en om Leuven liggen twee lussen met nijdige hellingen die elkaar snel opvolgen en de koers zwaar zullen maken. Vooral de Smeysberg (Huldenberg) en de Moskesstraat (Overijse) zullen de kuiten martelen. Als het op een sprintje aankomt, wacht aan de aankomst in Leuven ter hoogte van Parkpoort nog een licht oplopende laatste 800m.

Fans en fanzones

Na anderhalf jaar evenementen en koersen zonder of met weinig publiek, kijkt iedereen er reikhalzend naar uit om opnieuw te kunnen supporteren voor de renners. Dat kan overal langs het parcours en ook aan de start en de aankomst en vooral in de diverse fanzones.

Er zijn officiële fanzones in elk van de vier gaststeden en in de WK-dorpen. In Knokke-Heist bevindt die zich aan het casino, in Brugge op ’t Zand. In Antwerpen is er een fanzone aan het presentatiepodium op de Groenplaats en in Leuven op het Ladeuzeplein (met de aanpalende expozone op het Hooverplein) en aan de aankomst (op de middenberm tussen Naamsepoort en Parkpoort). Ook op de Smeysberg, op de Flandrienlus, is er een fanzone.

Elke fanzone ligt aan het parcours, iedereen ziet er de renners dus voorbijrijden. Er zijn grote schermen geplaatst om de wedstrijd te volgen, er staan diverse drank- en eetstandjes, toiletten en er wordt animatie voorzien. Op de startpodia worden voor de start van elke wedstrijd de renners voorgesteld. In de fanzone op het Ladeuzeplein staat een groot podium waar de wereldkampioenen een extra huldiging krijgen en waar de hele dag door animatie is met presentatoren en DJ’s van MNM.

Voor bezoekers met specifieke behoeften en noden voorziet de organisatie, in samenwerking met Inter, toegankelijke plaatsen in de start- en aankomstzones in de vier gaststeden. Er zijn voorbehouden parkeerplaatsen dichtbij voorzien, verhoogde platformen, tolken Vlaamse Gebarentaal, schermen, aangepast sanitair en Inter-vrijwilligers die instaan voor assistentie aan bezoekers met een beperking. Zo kan iedereen ten volle genieten van dit wielerfeest!

Het parcours en de fanzones zijn niet afgesloten en zijn vrij toegankelijk voor alle supporters. Er wordt dan ook geen gebruik gemaakt van het Covid Safe Ticket en er geldt geen strikte mondmaskerplicht. Maar de organisatie en de steden rekenen op ieders verantwoordelijkheid om op erg drukke plaatsen (fanzones, podia,...) een mondmasker te dragen, voor de eigen veiligheid en die van de anderen.

In de fanzones en overal langs het parcours wordt er sterk ingezet op het reduceren van afval. Met de slogan ‘Een echte kampioen houdt het groen’ worden alle fans en bezoekers van het WK aangespoord om zelf een ‘groene kampioen’ te zijn en alles netjes te houden op en rond het parcours. In de fanzones wordt trouwens uitsluitend met herbruikbare bekers gewerkt. Honderden green teams staan ter plaatse in voor het afvalvrij houden van de eventsites.

Dit WK is bovendien het allereerste rookvrije WK uit de geschiedenis, iets waar de organisatie, samen met charity partner Kom op tegen kanker, al gedurende de hele aanloop naar het WK en ook ter plaatse sterk de nadruk op legt. Zo zullen alle officiële zones (fanzones, VIP-zones, offices,...) rookvrij gehouden worden.

Mobiliteit

Ook op het vlak van mobiliteit voert de organisatie duurzaamheid hoog in het vaandel. Sowieso wordt het erg druk in de vier gaststeden en dus zijn de trein en de fiets de aangewezen vervoermiddelen. Er worden extra treinen ingelegd en in de weekends geldt een voordelig weekendtarief. Heel wat stations in de omgeving van de steden bieden ook ruime parkings voor wie met de auto tot daar wil.

Er worden in totaal 45 extra treinen ingezet, goed voor in totaal 120.000 bijkomende zitplaatsen. Op zondag 26 september rijden er 29 extra treinen en zijn er 75.000 extra zitplaatsen voorzien bovenop het bestaande aanbod. Kom niet met de auto naar het parcours. Geraak je er niet met de trein, maak gebruik van de aan de rand van de steden gelegen park-and-bike mogelijkheden en neem daar de fiets. In de steden staan tal van extra fietsenstallingen.

Voor personen met een handicap zijn er voorbehouden parkeerplaatsen op de parkings en ook mobilhomes en autocars kunnen op specifieke plaatsen terecht, vaak wel via reservatie op de officiële website flanders2021.com. Wie in de WK-week toch in één van de steden of rond het parcours moèt zijn: gebruik Waze of Google Maps, die geven de laatste updates van de verkeerssituatie weer.

Naast de koers

Het WK is er uiteraard voor de wielerliefhebber, maar ook voor iedereen die van de sfeer wil proeven en dit evenement gewoon niet wil missen. In de rand van de koers, vinden er in de dagen voor, tijdens en ook na nog tientallen activiteiten plaats.

In Knokke-Heist en Brugge is er zaterdag al meteen de Flanders 2021 Ride: fietstochten voor wielertoeristen en families over diverse afstanden vanuit één van beide plaatsen. Op zondag, net voor de mannen elite hun tijdrit rijden, wordt ook tussen Knokke-Heist en Brugge de Flanders 2021 Para-cycling Race gereden.

In aankomststad van de wegritten Leuven kan men op donderdag zelf op het parcours fietsen in de Flanders 2021 Ride (ook hier keuze uit diverse afstanden). Wie meer wil te weten komen over de toekomst van de fiets en het wielrennen kan op de Innovation Hub in Museum M terecht en nostalgici kunnen terugblikken op 100 jaar WK wielrennen op de foto-expo in het Cera-gebouw.

Op zaterdag kan al wie wil in Antwerpen naar de Flanders 2021 Ride die geknipt is voor gezinnen. In alle vier de gaststeden worden nog tal van extra activiteiten opgezet en dat is ook het geval in de vijf WK-dorpen Tervuren, Huldenberg, Overijse, Keerbergen en Damme.