Ganna verlengt zijn wereldtitel

Zondag 19 September 2021

Een WK tijdrijden in eigen land, dat was de opdracht waar favorieten Evenepoel en Van Aert voor stonden. Evenepoel zette als eerste een toptijd neer, maar Van Aert deed nog beter. Het was uittredend wereldkampioen Ganna die er bij het laatste tussenpunt een waanzinnig spannend WK van maakte. Aan de finish wat het uiteindelijk de Italiaan die met 5 seconden voorsprong z’n tweede wereldtitel op rij pakte.

Omstreeks 14u40 was het eindelijk zover. De spits van de 2021 UCI Road World Championships kon eindelijk worden afgebeten met de Individuele Tijdritten bij de Elite Mannen. Na een minuut stilte ter nagedachtenis van de overleden Deense analist en voormalig wielrenner Chris Anker Sorensen, was het aan UCI-voorzitter David Lappartient om de wedstrijd te openen.

De eerste toptijd kwam op naam van de Duitse Walscheid te staan. Niet veel later was het thuisrijder Evenepoel die de klok aan de finish nog scherper stelde. Hij nam plaats in de hotseat op het podium op ’t Zand in Brugge, met Walscheid en Bisseger aan z’n zijde. Daarna was het uitkijken naar de laatste drie kanonnen op het startpodium in Knokke-Heist: Europees kampioen Küng, Van Aert en uittredend wereldkampioen Ganna.

Küng kon z’n prestatie van tijdens het Europees kampioenschap niet herhalen. Hij dook niet meer onder de tijd van Evenepoel en eindigde op een vierde plaats. Van Aert zette op zijn beurt wel meteen de puntjes op de i en was de beste bij de tussenpunten, met Ganna op plek twee. Bij het tweede en laatste tussenpunt was het verschil echter teruggelopen tot minder dan één seconde.

De laatste 10 km zouden beslissen over winst in de eerste wedstrijd tijdens deze 2021 UCI Road World Championships. Aan de streep onthaalde het publiek z’n favoriet Van Aert met luid applaus, maar niet veel later moesten zowel de fans als Wout vrede nemen met de tweede plaats. De Italiaanse uittredend kampioen Ganna was 5 seconden sneller aan de meet en kon zo z’n wereldtitel verlengen.

Tijdens de eerste podiumceremonie op ’t Zand schitterde de Italiaan Ganna met de Belgen Van Aert en Evenepoel aan z’n zijde.