Per Strand Hagenes maakt favorietenrol waar

Vrijdag 24 September 2021

De eerste wegrit van deze 2021 UCI Road World Championships is gereden. Na een ijzersterke laatste ronde was topfavoriet Per Strand Hagenes diegene die bij de junioren mannen aan het langste eind kon trekken. De Fransman Grégoire en de Est Mihkels vervolledigden het podium in Leuven.

Omstreeks 8u15 gingen de renners de weg op in Leuven voor de eerste wegrit van dit WK. Met 8 keer de stadslus stond hen een stevig ontbijt te wachten. En de honger was groot. Met veel zenuwachtigheid begonnen 173 renners aan hun tocht van 121,8 km. Grote topfavorieten aan de start? De Noor Hagenes, Segaert voor eigen volk en de Fransman Grégoire.

In een zenuwachtige wedstrijd slaagde een groepje van 3 er uiteindelijk in het peloton te ontvluchten. De Britse Tarling, Tsjechische Kiadac en Duitse Luehrs gingen op pad en konden het peloton enkele ronden lang achter zich laten. Het peloton hield controle en beperkte de voorsprong van het koptrio tot maximaal een minuut.  

In de vijfde ronde vond Frankrijk het welletjes geweest. Ze lieten het tempo met een snok de hoogte in gaan, waardoor het liedje van de vroege vluchters was uitgezongen. De Fransen zetten alles op Grégoire en bepaalden het tempo in het peloton. In tegenstelling tot de Noren en Denen die door de uitdunning in het peloton enkele belangrijke pionnen waren verloren.

Met nog 17 kilometer te gaan trokken de Franse Gautherat en Le Huitouze, de Duitser Schrag, de Italiaan Belletta en ook de Brit Pickering, op pad. Ze doken de laatste ronde in terwijl het peloton hen op de hielen zat. Niet veel later kregen ze het gezelschap van topfavorieten Romain Grégoire en Per Strand Hagenes.

Frankrijk had met drie renners in de kopgroep duidelijk de koers in handen, maar dat was buiten Per Strand Hagenes gerekend. Op de Wijnpers plaatste de Noorse topfavoriet zijn ultieme versnelling. Met nog minder dan een halve ronde te gaan, begon hij aan een solo door de straten van de Leuvense binnenstad.

© Kramon
© Kramon

Achter Hagenes deed de Fransman Grégoire er alles aan om nog naar de kop van de wedstrijd te rijden, maar hij moest vrede nemen met de tweede plaats. De strijd om brons werd beslist in de sprint. Het was de Est Madis Mihkels die aan het langste eind trok en het podium vervolledigde. Hagenes genoot ondertussen na van z’n knappe solo, die van hem de eerste Noorse wereldkampioen bij de junioren mannen maakte.