Ronse 1963: het 3e WK in Vlaanderen

Woensdag 15 September 2021

De 2021 UCI Road World Championships strijken in september neer in Vlaanderen en dat voor een jubileumeditie. De 100ste verjaardag van de strijd om de regenboogtrui wordt het zevende WK op Vlaamse bodem. Die voorbije zes wereldkampioenschappen in Vlaanderen, dat zijn zes prachtige wielerverhalen. Vandaag: Ronse 1963.

Op het moment dat de UCI Road World Championships voor de derde keer naar België kwamen, was Rik Van Looy intussen al twee keer wereldkampioen geworden. In 1960 en 1961 was hij telkens de snelste van een grotere groep. Na de gemiste kans van 1957 wilde ook hij eens voor eigen volk wereldkampioen worden. Wanneer het WK van 1963 in Ronse georganiseerd werd, zag hij zijn kans.

Van Looy had geleerd van zijn afspraak met Van Steenbergen in 1957, en hoe die laatste de afspraak om niet achter elkaar te rijden had geïnterpreteerd. De avond voordien had Van Looy daarom een afspraak gemaakt met alle andere Belgen om voor hem te rijden. In ruil had hij zijn landgenoten een grote som geld beloofd. Maar één van hen zou hem de volgende dag toch verraden, door hem in de allerlaatste meters nog voorbij te snellen.

© Presse Sports
© Presse Sports

Het WK van 1963 staat nog altijd bekend als ‘het verraad van Ronse’. Alles wees erop dat de koers op een sprint zou uitdraaien. Tom Simpson ging als eerste van ver aan. Gilbert Desmet, de aantrekker van Van Looy volgde met Van Looy in zijn wiel en nam ook resoluut de kop over. Maar Desmet was ploegmaat van Benoni Beheyt. Hun ploegleider had een plan beraamd om Beheyt, en niet Van Looy, wereldkampioen te laten worden.

Omdat Desmet van te ver de sprint aantrok, moest ook Van Looy als eerste de sprint aangaan. De tweevoudige wereldkampioen viel daardoor te vroeg stil. Als een duiveltje uit een doosje kwam plots Benoni Beheyt opzetten. Van Looy probeerde nog de deur dicht te doen, maar tevergeefs. Benoni Beheyt versloeg zijn kopman en werd voor de eerste keer wereldkampioen.

Achteraf kreeg hij klinkende ruzie met Van Looy, omdat hij Van Looy’s derde wereldtitel voor eigen volk had afgesnoept. Het jaar nadien deed de ploeg van Van Looy er alles aan om Beheyt geen enkele koers meer te laten winnen.

Eerste WK voor vrouwen op Vlaamse bodem

Aangezien de wereldkampioenschappen voor vrouwen pas in 1958 voor het eerst georganiseerd werden, werd pas in 1963 de eerste vrouwelijke wereldkampioene op Vlaamse bodem gekroond. Het zesde WK voor vrouwen ging, net als bij de mannen, door in Ronse. Op het 66km lange parcours kon niemand wegrijden en werd er dus gesprint met zestien rensters voor de wereldtitel. Yvonne Reynders was voor de start van het WK topfavoriete en kon die rol ook verzilveren. In de sprint was ze sneller dan landgenote Rosa Sels en de Sovjet-Russische Aino Puronen.

© Presse Sports
© Presse Sports