St Raphaël: lekker aperitief met rijke wielergeschiedenis

Woensdag 16 Juni 2021

St Raphaël vormt een officiële leverancier voor het komende WK Wielrennen in Vlaanderen. Geen onbekende naam in de wielrennerij, al moeten we daarvoor even terug in de tijd. Het iconische Franse drankje was in de jaren ‘50 en ‘60 sponsor van de St Raphaël wielerploeg. Met succes.

Sponsoring van wielerteams door bedrijven buiten de wielerindustrie was niet alledaags in die tijd. St Raphaël zette de stap en kon zich dat allesbehalve beklagen. De ploeg ontpopte zich tussen 1954 en 1964 tot een van de beste wielerteams ter wereld. De bekendste naam uit de Franse formatie was ongetwijfeld Jacques Anquetil. Maître Jacques wist in de teamkleuren maar liefst drie keer de Ronde van Frankrijk te winnen. Daar bleef het niet bij. Ook op enkele WK’s speelden een aantal renners van de ploeg een hoofdrol.

Het 296 km lange WK van 1962 in het Italiaanse Salo moest een titanengevecht worden tussen de twee grote rivalen uit die tijd: Jacques Anquetil van St Raphaël en Rik Van Looy van Flandria-Faema. Geen van beide heren won, maar toch kwam St Raphaël als grote winnaar uit de bus. De Fransman Jean Stablinski reed solo naar de wereldtitel en de Ier Seamus Elliott maakte met een tweede plaats het feestje voor de ploeg compleet.

Een jaar later streek het WK neer in Ronse. De Belgische deelnemers waren overeengekomen om over de ploeggrenzen heen voor Rik van Looy te rijden, maar één man trok zich daar niets van aan. In een chaotische massasprint na 279 km gooide Benoni Beheyt zijn wiel voor dat van Rik van Looy over de streep. St Raphaël had met de Nederlander Jo de Haan de derde van de dag in zijn rangen.