Waregem 1957: het 2e WK in Vlaanderen

Vrijdag 10 September 2021

Zeven jaar na Moorslede mocht Vlaanderen opnieuw de UCI Road World Championships ontvangen. Dit keer was Waregem het epicentrum van de festiviteiten. Net als zeven jaar eerder slaagde ook nu weer een Belg erin voor eigen volk de regenboogtrui te veroveren. Nochtans was de concurrentie binnen de Belgische ploeg groter dan die met de andere landen.

Rik Van Steenbergen en Rik Van Looy waren de twee grootste spilfiguren in de Belgische selectie, maar goed overeen kwamen ze niet. Rik Van Steenbergen was al twee keer wereldkampioen geworden, waaronder het jaar ervoor, in 1956, in de straten van Kopenhagen. Hij was intussen 33 geworden en voelde de hete adem van de jonge Rik Van Looy in zijn nek. Die was namelijk het jaar ervoor in de Deense hoofdstad tweede geworden achter Van Steenbergen. Dat zou in Waregem wel eens omgekeerd kunnen zijn.

(c) Presse Sports
(c) Presse Sports

De twee tenoren hadden de avond ervoor afgesproken om niet achter elkaar te rijden. Een scenario waarin ze mekaar de das zouden omdoen door tegen elkaar te rijden, wilden ze niet. Toen Van Looy demarreerde, hield van Steenbergen zich aan zijn woord. Hij probeerde te counteren, maar toen hij zag dat de Fransman Bobet in zijn wiel zat, hield hij in.

Van Looy en Marcel Janssens waren weggereden en leken op weg naar de wereldtitel. Maar Janssens had meer sympathie voor Van Steenbergen en reed niet mee, tot grote frustratie van Van Looy. Achterin had Van Steenbergen intussen Fred De Bruyne overtuigd om toch achter het leidersduo te rijden. Omdat het vooraan niet ronddraaide, kwam de groep met Van Steenbergen terug aansluiten. Zo kwam het uiteindelijk aan op een sprint, waarin Van Steenbergen de snelste was. Van Looy werd vierde.

De aankomst van dat WK lag overigens in het nieuwe sportstadion dat gebouwd was in Waregem. Het kreeg nadien dan ook de toepasselijke naam ‘Regenboogstadion’ toegewezen. Voetbalclub Zulte Waregem is er tot op de dag van vandaag nog actief.