WK-wegen nu helemaal verkend door renners en fans

Vrijdag 24 September 2021

Vlak na de laatste officiële verkenning van de renners die vanaf morgen aan zet zijn tussen Antwerpen en Leuven voor de regenboogtruien op de weg, was het de beurt aan de wielerfans. Een uitverkochte Flanders 2021 Ride Leuven bood 3400 mensen de mogelijkheid om op een deels autovrij parcours de stadslus in Leuven en de Flandrienlus van de WK wegritten te verkennen. Op een mooie nazomernamiddag werden zij getrakteerd op 60 of 100 kilometer in het zog van hun helden en de toekomstige wereldkampioenen van dit weekend.

In grote getale startten de sportievelingen tussen 12u30 en 14u30 op de OHL-site in Leuven. Meteen na de start maakten ze kennis met de lokale lus in Leuven, die door de elite mannen zondag 8 keer gereden zal worden. En daar hoorde natuurlijk een memorabele passage onder de officiële finishboog van de wegritten van de 2021 UCI Road World Championships bij.  

De St. Antoniusberg liet de wielerfans voor de eerste keer zwoegen en zweten. Met een gemiddeld stijgingspercentage van bijna 6% op 230 meter was het dé ideale voorbereiding op de volgende hellingen die de deelnemers van de tocht voor de wielen geschoven kregen: de Keizersberg (290 m – 9% max - 6,6 % gemiddeld), de Decouxlaan (975 m – 6% max – 2,5 % gemiddeld) en de Wijnpers (360 m – 8% gemiddeld en 9% max). Nadat ze daarvan geproefd hadden, zetten de enthousiastelingen hun weg verder naar de gevreesde en tegelijk beminde Flandrienlus.

Daar vertrok menig glimlachend gezicht in een pijnlijke grimas bij het oprijden van de Smeysberg. Ook in de wegritten van vrijdag, zaterdag en zondag belooft deze helling één van de scherprechters te worden van de 2021 UCI Road World Championships. Dat kan ook niet anders, met een stijgingspercentage van 8,84% over 700m dat op oploopt tot wel 16%. De Moskesstraat die voor de renners van de kortste afstand al 3 kilometer verder lag, liet de fietsers geen tijd om even uit te blazen, want ook dat stijgingspercentage loopt hoog op, tot wel 18%.

Na een pittige S-bocht in Overijse, gevolgd door de Taymansstraat en de Bekestraat om het parcours af te sluiten, was nog een laatste krachtexplosie nodig van de kasseivreters. Moe maar voldaan konden ze hun weg vervolgen naar de start-en finish-site op het OHL-domein. Daar konden ze nog terecht voor een welverdiende verfrissing, een douche of een bezoek aan het Business Park dat er was opgezet. Met een goodiebag vol leuke gadgets en een vat vol WK-herinneringen en dromen trokken de deelnemers enkele uren later zwevend huiswaarts.