Zoe Bäckstedt sprint naar de regenboogtrui

Zaterdag 25 September 2021

De Britse Zoe Bäckstedt is de nieuwe wereldkampioene bij de junioren vrouwen. In de voorlaatste ronde versnelde ze samen met Kaia Schmid, maar de Amerikaanse moest de duimen leggen in een spannende spurt.

Op een zonovergoten Ladeuzeplein vertrokken de junioren vrouwen voor 5 ronden door de Leuvense binnenstad, goed voor een tocht van 75 kilometer. Het was Groot-Brittannië dat het tempo vanaf de start enorm hoog legde. Het zorgde tijdens de eerste 2 ronden voor een enorme uitdunning in het peloton, maar een eerste echte versnelling bleef uit.

In de derde ronde zag Zoe Bäckstedt haar moment gekomen. De Britse kopvrouw versnelde op de Wijnpers met nog 36 kilometer te gaan. Slechts 4 vrouwen konden haar verschroeiende tempo volgen. Het Belgische blok had de goede boot gemist en moest dus vol aan de bak, waardoor alles niet veel later opnieuw samenkwam.

Groot-Brittannië bleef druk zetten in het uitgedunde peloton. Bäckstedt voelde zich duidelijk goed vandaag en viel een tweede keer aan op zo’n 25 kilometer van de streep. Deze keer kreeg ze de Amerikaanse Kaia Schmid mee. De twee bouwden hun voorsprong steeds verder uit. Het was duidelijk dat Backstedt en Schmid om het goud zouden bikkelen.

Bäckstedt probeerde nog om in de laatste ronde van Schmid af te geraken, maar de Amerikaanse beet zich vast in haar wiel. Leuven mocht zich opmaken voor een eerste sprint om de wereldtitel. Daarin bleek de dochter van Magnus Bäckstedt te sterk voor Schmid. Na zilver op het WK tijdrijden tussen Knokke-Heist en Brugge wint de Britse nu goud in de wegwedstrijd. De Duitse Linda Riedmann vervolledigde het podium.